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百日咳悖论更安全疫苗引发疫情肆虐

2019-03-01 15:31:08

腊肠形的百日咳杆菌附着在呼吸道的纤毛上。图片来源: NIBSC/SCIENCE SOURCE/PHOTO RESEARCHERS

数十年前一种疫苗的出现,使百日咳作为一种儿童疾病被彻底击败,如今却有死灰复燃的趋势。

包括中国内在的全世界儿童都在使用白百破疫苗。然而,2010年,美国加州报道了超过9000个百日咳病例,公共健康的警钟开始大规模敲响。数十年前一种疫苗的出现,使百日咳作为一种儿童疾病被彻底击败,如今却有死灰复燃的趋势。百日咳大范围的暴发,很快波及到美国其他地区,包括明尼苏达州、华盛顿和北卡罗来纳州。事态似乎非常严重。

田纳西州那什维尔市范德堡大学的疫苗学家Kathryn Edwards和她的同事意识到,20世纪90年代,在她们的参与下引进的本以为更安全的百日咳疫苗,效果却不尽如人意,和被取代的疫苗相比,这批疫苗并没有产生持久的免疫保护作用。Edwards的女儿曾因使用老式的疫苗而饱受严重的副作用。她说:“这有些令人沮丧和羞辱。我花了如此多的时间,全身心地投入疫苗的研究……本以为我们找到了正确的答案,也因此欢欣鼓舞,而现实却是这并非真正的答案。

百日咳悖论更安全疫苗引发疫情肆虐

老式疫苗曾减少了美国每年百日咳的患病人数,1976年降低至仅超过1000个病例。但是亚特兰大市美国疾病控制与预防中心(CDC)统计了2012年美国的患病总人数——接近5万个病例,达到自1955年以来的值,且至少18人死亡,还有数百名入院就医的婴儿。一次罕见的百日咳疫情也在欧洲、澳大利亚、日本已接种疫苗的儿童中传播开来。

老式的百日咳疫苗被称为DTP,能将百日咳杆菌(Bordetella pertussis)全菌体灭活,吸附白喉和破伤风的毒素颗粒,进而保护人体免受疾病侵扰。目前,密集的研究正在进行中,试图理解为什么更新后更安全的“无细胞”疫苗(被称作DTaP ),不能起到长期保护作用。研究人员深知,解决这个问题并非易事。

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